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アーバングレー最新情報/2014年秋

アーバングレーは良質安価な墓石材だったはず?

少し緑がかった濃い目のグレーの色目とガラスのような透明感が特徴の、
和型、洋型、どちらの墓石にもマッチするインド産みかげ石「アーバングレー」。

 

 

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硬い石質と、0.056%という極めて低い吸水率を誇り、
以前は価格も手ごろであったため、全国的に人気の広がった石です。


しかし、今年に入ってからこのアーバングレーに異変が起きています。


それは、価格の高騰と品質の低下です。


今年、2014年の旧正月明けにアーバングレーの原石価格は、
これまでの価格のなんと2.75倍に跳ね上ったのです。


これは為替の影響や原油の高騰による輸送コストなど様々な要因があります。


それに加え、中国の石材加工に従事する工員(職人)たちの賃金の高騰などもあり、
「アーバングレー」はこれまでの様に単に“良質安価な墓石材”ではなくなりました。
 

 

 

品質の悪いアーバングレーを製品化

 

1.インドから中国に輸出される原石価格の大幅に値上げ。
2.人件費や原油価格高騰のによる中国の石材加工賃の値上げ
3.円安による為替相場の影響

まさに、トリプルパンチです。


ちなみに、為替相場だけを捉えてみても、
2012年あたりは、1ドル80円前後で推移していたものが、
2014年9月25日現在の円ドル相場では、1ドル109円となっています。

中国へ石材製品を発注する際にはドル建てで行いますので、
為替相場だけで考えても、1ドル80円と109円とでは、
2012年頃と比べると、約36%仕入れ価格が上がっていることになります。


つまり、100万円で仕入れていたものが136万円になったということです。


ここには、原石の値上げや加工賃の値上げは含まれておりません。


しかし、これまで良質安価で通ってきたアーバングレーの墓石を、
いきなり、大幅アップの値段ではなかなか販売できません。


そこで、これまででは墓石としてあまり使用されることがなかった、
色目の悪いアーバングレーを使用し、値上げを最小限に抑えることにしたのです。


それでも、以前と比べるとやはり値段は上がっています。

 

 

赤いアーバングレーや、白っぽいアーバングレー

透明感のある濃いグレーの色目が特徴のはずのアーバングレーに、
赤いものや、白っぽいものがあるはずないなんて思われる方もいるでしょう。


でも、実際に存在し、数多くの墓石として流通しています。


先日、中国へ恒例の製品検品のため出張に行った際に、
今現在、日本に流通しているアーバングレーのサンプルを持ち帰りました。


以下の画像の6種類(左から①~⑥)の石はどれもアーバングレーです。

 

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①~④のアーバングレーはいずれも青みが強く色の濃い石です。

その中でも、最も値段が高いのが①のアーバングレーです。


次に、⑤のアーバングレーをちょっと見てください。


①~④の石と比べると、白っぽくボヤーッとしているのが分かりますでしょうか?

画像なのと、石の大きさが小さいので分かりにくいかと思いますが、
実際のお墓の大きさになると、白っぽいのがよく分かります。


さらに、⑥の石が最近業界内で話題になっている「赤いアーバングレー」です。
(消費者には、ほとんど知らされてはおりませんが…)

さすがに、これなら画像でも綺麗か汚いかの区別がつくと思います。


もう少し分かりやすくするために、①と⑥だけを並べてみました。
 

 

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如何ですか?

これが、いわゆる「赤いアーバングレー」ですが、
やはり画像では、はっきりとは分かりにくいですね。

グレーの石目の中に、赤茶色の粒子が混ざっています。

⑤や⑥のアーバングレーの墓石であなたは納得できますか?

 

 

 

小売市場では、どれも「アーバングレー」で販売

①のアーバングレーは特に青みが強く色が濃いのが特徴であると共に、
この原石を取り扱っている工場の技術力が極めて高い事も安心の理由です。


ただ、値段が高いことだけが難点ですが良い製品づくりのためには止むをえません。


また、弊社の場合はオリジナルデザイン墓石の依頼が多いため、
機械で磨けない、手加工・手磨きの部分が多いので、
さらに割り増し加工賃を支払って、特別の工程で加工してもらっております。

 

 

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でも、弊社ではそんなに高い価格設定をしておりませんのでご安心を!(笑)


②~④のアーバングレーの原石を取り扱っている工場の技術レベルは普通くらい。

ごく一般的な形の和型墓石なら、比較的問題はないかと思います。


逆に、⑤の白っぽいアーバングレーや、⑥の赤いアーバングレーなどは、
極端に安い原石を取り扱っている加工工場は技術力も低いため、
出来上がってくる墓石の製品精度に大きな差が生じます。

しかし、一般の市場ではこれらをランク分けすることなく、
ただ単に「アーバングレー」として販売されているケースがほとんどです。


今後は、アーバングレーで墓石をお考えの方は十分な注意が必要です。
 



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お墓には当たり外れがある?(5)「石材の旬」による当たり外れ(神戸・兵庫の墓石編)

お墓づくりには「旬」がある?

食べ物にも「旬」があるように、お墓づくりにも「旬」があります。


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「旬」と言えばとても聞こえが良いですが、お墓づくりの時期によって、
製品の良し悪し、すなわち「当たり外れ」があるという事です。

とは言っても、日本国内での加工の場合にはさほど影響はなく、
旬があるのは、中国の石材加工工場で加工される墓石製品の場合です。

日本国内のお墓づくりの場合は「製品の旬」というより、
寒冷地の地域などでは「施工の旬」があります。

雪の多い地域の冬場では、工場内で墓石の加工は出来ても、
墓所での基礎工事や、墓石の設置工事を行うことが出来ません。

「施工の旬」の場合は、冬の寒い季節が過ぎ、春が訪れ、
雪が解けてから工事を行えば問題はありませんが、
「製品の旬」の場合は、墓石自体の精度に影響が出ますので大問題です。

この、中国加工の「製品の旬」には素材の旬、いわゆる"石材の旬"と、
墓石製品の製品精度、すなわち"加工の旬"との二つがあります。

どうして国内加工の墓石には「旬」がそれほどなくて、
中国で加工される墓石には「旬」があるのでしょうか?


では、ここでは、「石材の旬」についてご説明させて頂きます。


「石材の旬」による当たり外れ

日本の石材産地の中で、最も寒い地方と言えば東北産地です。


しかし、東北地方がいくら寒いと言っても、
石材の採掘作業ができない時期はごくわずか期間かと思います。


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また、その他の国内の石材産地である茨城県や愛知県、
そして、庵治石や大島石が採掘される四国の産地、
内垣石や天山石が採掘される九州の産地などは、
雪の影響で採石丁場が閉鎖となることはほとんどないでしょう。

しかし、中国の場合は日本と違って国土が広いため、
大島石によく似た石目で、西日本で人気の高い、
通称「黒龍石」が採掘される中国北部の黒龍江省は、
冬場には、氷点下20℃以下にも気温が下がる極寒の地です。

したがって、この地では毎年6月ごろから原石の採掘が始まり、
10月中旬くらいには、その年の採掘が終わってしまうのです。

ここ数年は、円安の影響で「黒龍石」の単価が高騰したため、
以前と比べると需要が少ないので、品薄の心配はそうありませんが、
仮に大量需要があった場合には、やはり原石を採掘中の夏場の方が、
丁場閉鎖の冬場と比べると、良い原石を選べる確率が高くなります。

また、季節に関係なく、中国政府の政策で採石中止になっている丁場や、
原石の採掘量に制限を掛けられている丁場などもあります。


その他、採石される地層によって良い石が採れない時期があります。


これに関しては、何も中国産の石材だけという事ではなく、
国産石材も含め、世界中のあらゆる石材に当てはまります。

「今年の○○石は、あまり良くない」というような事は、
石は自然界の産物だけに当然あり得ることです。


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また、同じ石でも色目が大きく異なる石種もありますので、
石材店にあったサンプルと実際の墓石とが極端に違う場合もあります。

したがって、最新の石材情報に精通した石材店に相談することが、
「石材の旬」による当たり外れの被害に遭わないための最良の方法です。


              ~つづく~



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